IMax Enhanced: qué es, cómo funciona, dónde encontrarlo

imax enhanced

Tras HDR y Dolby Vision, los aficionados al streaming están a punto de experimentar otro estándar que promete mejorar mucho el visionado de películas: se trata de IMax Enhanced y la primera muestra ha llegado a Disney+.

El 12 de noviembre de 2021, Disney anunció la llegada a su plataforma de streaming Disney+ de las primeras películas de Marvel en «formato IMax Enhanced» pero, al mismo tiempo, también especificó que el resto de características y funcionalidades de IMax Enhanced no estában disponibles actualmente en Disney+.

El anuncio, por supuesto, despertó mucha curiosidad entre los usuarios de la plataforma, muchos de los cuales, sin embargo, no acababan de entender de qué se trata y, sobre todo, si tendrán que cambiar de televisor para disfrutar plenamente de esta novedad tecnológica.

Intentemos, pues, arrojar algo de luz sobre qué son el formato IMax Enhanced y el IMax Expanded. Pero antes de empezar, lo mejor es plantearse la pregunta: ¿quién es IMax?

Origen de IMax

IMax Corporation es una empresa canadiense que, desde 1967, fabrica cámaras y sistemas de proyección para el cine, el cine clásico en las salas de cine. En 1970 presentó en la Expo de Osaka (Japón) el primer sistema de proyección IMax, que pretendía sustituir a otras tecnologías tan conocidas como Cinerama (de 1952) Cinemascope (de 1953) y VistaVision (de 1954).

Todos estos sistemas, incluido el desarrollado por IMax, se crearon para superar las limitaciones del cine analógico rodado con película de 35 milímetros. El IMax, en concreto, se basaba en la filmación de escenas con cámaras analógicas especiales de 70 milímetros, que podían así captar mucha más información en cada fotograma individual.

Las imágenes de este tipo, una vez proyectadas en las salas de cine, creaban una experiencia visual mucho más envolvente para los espectadores que, además, veían la película en salas certificadas IMax equipadas con tecnologías y dispositivos destinados a mejorar aún más la experiencia. Las butacas de un cine IMax, por ejemplo, están inclinadas hasta 23 grados para que todo el público esté de cara a la pantalla.

Desde los años 70, las tecnologías IMax se han seguido desarrollando y, por supuesto, también se han aplicado al nuevo cine digital. El último paso ha sido la llegada de estas tecnologías también al mundo del streaming, con IMax Enhanced.

¿Qué es IMax Enhanced?

IMax Enhanced es un conjunto de tecnologías aplicadas a la imagen, el sonido, la relación de aspecto de los fotogramas y el propio contenido. La norma o certificación IMax Enhanced se aplica al streaming, pero también a los contenidos Blu-Ray, y prevé la certificación de los dispositivos con los que se van a reproducir los contenidos.

IMax, de hecho, habla de un «ecosistema» dentro del cual hay televisores, sistemas de audio, proyectores y receptores de audio y vídeo. En el caso de los televisores domésticos, por ejemplo, IMax exige una resolución 4K, una diagonal de al menos 65 pulgadas compatible con la tecnología HDR y, sobre todo, una calibración específica de los valores de color, brillo y contraste.

Pero eso no es todo: también se requiere un sistema de audio compatible con el códec DTS:X y en configuración 5.1.4 como mínimo (aunque se recomienda una configuración 7.2.4).

imax enhanced streaming sin limites

Por tanto, IMAX Enhanced es un estricto programa de certificación que garantiza que un dispositivo determinado es capaz de ofrecer una experiencia de audio e imagen cercana a la de una auténtica sala de cine Imax. En resumen, si un amplificador de cine en casa, un televisor, un proyector de vídeo o un contenido cuenta con la certificación IMAX Enhanced, ¡pertenece indiscutiblemente a la élite!

A primera vista, la certificación IMAX Enhanced recuerda a la que THX concede a los mejores televisores (THX 4K Display). Sin embargo, y esto marca una gran diferencia, el contenido certificado Imax Enhanced será remasterizado por Imax utilizando técnicas de postproducción de última generación. Promete mejores colores, mayor contraste y mayor nitidez, al tiempo que se garantiza una reducción del ruido y el grano según las directrices de los directores ilustrados. Ese es todo el potencial de las mejores cámaras 4K HDR.

¿Qué es el formato expandido IMax Enhanced?

Llegados a este punto, tras leer los estrictos requisitos técnicos de la certificación IMax, uno se pregunta por qué Disney afirma que los nuevos títulos de Marvel en formato IMax expandido serán compatibles con todos los dispositivos en los que se puede ver Disney+. La razón es sencilla: el «formato expandido» IMax es sólo una pequeña parte del IMax Enhanced.

De hecho, «formato expandido IMax» significa un fotograma con una relación de forma de 1,90:1 (ancho:alto), mientras que el formato «ancho» clásico es de 2,39:1, es decir, mucho más rectangular, mucho más «ancho y bajo». Esto significa que las películas en formato expandido no tienen las famosas bandas negras arriba y abajo, sino que llenan completamente la pantalla de un televisor 4K convencional con una ganancia de área visible de alrededor del 26%.

Tras años y años de experimentar con formatos de película cada vez más ultraanchos, por fin se comprendió que es más bello, envolvente y reparador ver películas con una relación de aspecto más parecida a la del campo de visión del ojo humano.

¿Cuando llega IMax Enhanced a Disney+?

Dos cosas deberían estar claras a estas alturas: la primera es que el estándar IMax Enhanced es cualquier cosa menos asequible (especialmente la parte de audio), la segunda es que las películas de Marvel en Disney+ no se emiten en IMax Enhanced, sino sólo en el formato ampliado que proporciona IMax Enhanced. Todas las demás características de la norma, de hecho, no están allí.

Pero, entonces, ¿cuándo llegarán las películas en «verdadero» IMax Enhanced? Disney+ no lo dice, pero IMax afirma que «en el futuro, los abonados a Disney+ con televisores, receptores AV, altavoces o barras de sonido certificados para IMax Enhanced se beneficiarán de una amplia gama de tecnologías de audio y vídeo IMax».

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *