Hybrid Log Gamma: todo lo que debe saber sobre el estándar HDR HLG

hlg Hybrid Log Gamma

¿Qué significa HLG y qué ventajas aporta a la calidad de vídeo? ¿Qué es Hybrid Log Gamma? ¿A qué nos referimos cuando hablamos del estándar HDR HLG?

Cuando hablamos de televisores, estamos ante una innovación tecnológica continua que introduce diferentes estándares de procesamiento de imagen. Con cada nueva forma de transmisión llega una nomenclatura que a menudo lleva a confusión (véase HDR y HLD) y las siglas tienden todas a parecerse entre sí.

Quien quiera comprarse un televisor nuevo, o simplemente sea un apasionado de la tecnología televisiva, probablemente ya sepa qué es Dolby Vision o HDR10+. Junto con muchos otros formatos de vídeo compatibles con los televisores modernos, es posible que también tenga Hybrid Log Gamma (HLG) y ni siquiera lo sepa. Pero, ¿qué es HLG y por qué debería importarte?

Entiendo HLG y el Alto Rango Dinámico de tu televisor

Es una tecnología que forma parte del amplio mundo del HDR (Alto Rango Dinámico). Los formatos de vídeo HDR mejoran el brillo, la nitidez y la gama de colores en comparación con los formatos clásicos SDR (Standard Dynamic Range).

Decir HDR no significa mucho porque, como ya hemos dicho, existen varios estándares: HDR10, Dolby Vision, Advanced HDR by Technicolor y HLG son formatos de vídeo con rango dinámico ampliado.

Para ayudarte a orientarte en este nuevo mundo brillante y colorido, hemos querido darte una visión general del nuevo formato HDR Hybrid Log Gamma y todo lo que lo distingue de los estándares de la competencia.

¿Qué es Hybrid Log Gamma?

Hybrid Log Gamma o HLG es un formato HDR desarrollado por la cadena británica BBC en colaboración con NHK, la cadena nacional japonesa.

El problema para las cadenas tradicionales es que muchos de sus espectadores siguen utilizando televisores SDR antiguos, lo que limita el uso del estándar HDR, cada vez más popular. Además, grabar en SDR es mucho más barato y cadenas como la BBC son reacias a renunciar a un formato barato que aún pueden utilizar decenas de miles de espectadores.

El formato HLG intenta remediar este problema codificando tanto el vídeo HDR como el SDR en la misma señal de televisión. Se trata de un proceso mucho más eficiente para las cadenas, que así no tienen que emitir su programación a todo el país en dos formatos distintos utilizando el doble de ancho de banda.

Cuando la señal HLG llega a un televisor compatible con la norma, se muestra en HDR. Por el contrario, si llega a un televisor convencional, la emisión se muestra en pantalla en SDR.

El formato de emisión HLG TV es diferente del Modo Foto HLG. Este último permite que las imágenes capturadas con cámaras Panasonic Lumix se muestren en HDR exclusivamente en televisores OLED de Panasonic.

¿Cómo funciona HLG Hybrid Log Gamma?

Hybrid Log Gamma se basa en la llamada «función de transferencia óptica», es decir, el proceso de convertir la señal recibida del televisor en lo que el televisor puede mostrar realmente en la pantalla. Las películas SDR y HDR se convierten codificando dos codificaciones de vídeo diferentes, que luego se descomprimen por separado según la pantalla en la que se vaya a reproducir el vídeo.

La palabra «Híbrido» del acrónimo se refiere precisamente a esta doble codificación de las señales SDR y HDR. «Gamma» se refiere a los datos de imagen de bajo brillo codificados en la señal, mientras que «Log» es la abreviatura de «curva logarítmica».

¿Necesitamos realmente HLG?

Aunque tener un formato dominante sería sin duda más sencillo, sobre todo para los usuarios que sólo quieren sentarse a ver la televisión, la competencia entre los gigantes del sector está sin duda elevando la calidad de imagen estándar de nuestras pantallas de televisión.

HLG es sólo uno de los muchos formatos HDR que existen en el mercado y cada uno tiene su propia finalidad específica.

HDR10 es probablemente el estándar más utilizado y es al que solemos referirnos cuando hablamos de HDR. Al igual que HLG, es un formato de código abierto (disponible gratuitamente y codificado públicamente). Cualquiera puede utilizarlo en sus productos para poder ampliar la gama de colores SDR a una profundidad de color de 10 bits y explotar un brillo máximo de hasta 4000 nits.

Dolby Vision es una alternativa popular y puede alcanzar una profundidad de color de 12 bits y un brillo de 10000 nits, ofreciendo generalmente una imagen mejor. Sin embargo, este formato no es gratuito y requiere el pago de derechos para utilizarlo, por lo que está menos extendido. HDR10+ es un formato competidor con las mismas características, pero no exige el pago de derechos.

Tanto Dolby Vision como HDR10+ utilizan un tipo de «metadatos dinámicos» que varían en tiempo real, optimizando el brillo y el contraste para adaptarse a las imágenes que se muestran en pantalla en cada fotograma. HLG se ha creado específicamente para facilitar la transmisión, lo que significa que prescinde de metadatos que podrían perderse o desincronizarse durante una emisión en directo.

¿En qué televisores puedo ver contenidos HLG?

Como ocurre con cualquier formato nuevo, HLG sólo será realmente útil si se generaliza lo más posible. Es un verdadero formato HDR, por lo que un televisor HDR deberá ser capaz de reconocerlo y reproducirlo.

Todos los televisores HDR recientes producidos por LG, Sony o Samsung (a partir de 2016) han recibido soporte para HLG con una actualización de firmware. Panasonic también ha incluido compatibilidad con el estándar en su serie de televisores HDR más prestigiosa.

De momento, la compatibilidad no está tan extendida en otras marcas como JVC, por lo que tendrás que asegurarte de que el modelo exacto que quieres comprar es capaz de reproducir la señal HLG.

¿Cuál es el futuro de Hybrid Log Gamma?

La BBC inició algunas pruebas con esta tecnología en 2017 y, tras recibir una gran respuesta de su audiencia, decidió utilizarla en programas emblemáticos como Planeta Azul II y eventos deportivos como la Copa Mundial de la FIFA.

En uno de los posts de la web de la BBC sobre HLG se puede leer: «La respuesta de la audiencia a la prueba del año pasado fue fantástica y superó nuestras expectativas. Incluso con sólo cuatro minutos de contenido, nos encantó saber que existe un interés real de la audiencia por imágenes de mejor calidad».

HLG es compatible con las plataformas iPlayer de la BBC, YouTube, Freeview Play y DirecTV. Sin duda, la compatibilidad con Hybrid Log Gamma empezará a incluirse en más televisores y plataformas de contenidos, aunque en un mercado tan ferozmente competitivo como el de los contenidos de vídeo, nunca se sabe con certeza qué perdurará y qué caerá en desgracia rápidamente.

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