¿Qué es la tecnología NFC y por qué utilizarla?

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Hoy en día existen nuevas tecnologías de transmisión de datos y pago sin contacto que permiten transmitir archivos, abonar compras y realizar pagos acercando el teléfono móvil a otro dispositivo compatible equipado con terminales específicos. Este principio de transmisión sin contacto se denomina NFC, o Near Field Communication. Esta guía explica qué es la tecnología NFC y cómo puede utilizarse.

¿Qué es la tecnología NFC?

NFC, o Near Field Communication, es una tecnología de transmisión inalámbrica de datos de alta frecuencia que permite transmitir información de forma automática y rápida de un dispositivo a otro sin necesidad de emparejamiento. La Comunicación de Campo Cercano (CCP) permite que dos terminales a menos de 10 cm de distancia se comuniquen muy rápidamente, transmitiendo datos en menos de un minuto por radiofrecuencia a 13,56 MHz. No necesita Internet para funcionar.

A diferencia de Bluetooth, NFC no requiere emparejamiento manual ni reconocimiento de dispositivos para transferir datos. La conexión se inicia automáticamente cuando otro dispositivo compatible con NFC entra en el rango de frecuencias previamente especificado. Estos dispositivos pueden ser dos teléfonos móviles, un smartphone y otro dispositivo, como un terminal de pago o un altavoz que funcione a distancia.

¿Cómo funciona la tecnología NFC?

NFC funciona de forma similar a Bluetooth, pero no es necesario identificar los dispositivos sincronizados mediante la tecnología NFC. La conexión se establece de forma automática y casi instantánea. Para la transmisión de datos, NFC utiliza codificación con un factor de modulación diferente en función de la velocidad de transmisión. Al mismo tiempo, los dispositivos NFC pueden recibir y transmitir datos simultáneamente.

La tecnología NFC admite tres modos de funcionamiento con aplicaciones muy diferentes:

  • El modo lector convierte el móvil en un lector sin contacto cuando se acerca a una etiqueta NFC. Esto permite obtener información automáticamente o lanzar una aplicación en el teléfono. Este modo de funcionamiento puede utilizarse, por ejemplo, para obtener más información sobre obras de arte en museos acercando el smartphone a la etiqueta. También se puede saber más sobre la composición de los medicamentos o el origen de los productos alimenticios, cómo utilizar un juguete o a qué hora llega el próximo autobús a una parada equipada.
  • El modo de emulación de tarjeta permite utilizar un dispositivo con NFC como tarjeta inteligente sin contacto. Junto con un smartphone, NFC se conecta a la tarjeta SIM para almacenar datos encriptados. De este modo, tu dispositivo móvil se convierte en una tarjeta de pago sin contacto para tus compras, transportes o entradas de espectáculos. Incluso puede ayudarte a gestionar tus vales descuento y puntos de fidelidad.
  • El modo Peer-to-peer le permite intercambiar datos rápidamente entre dos dispositivos equipados con tecnología NFC. Con este modo, puede intercambiar fotos, vídeos o cualquier otro archivo de un móvil a otro acercándolos. Tu smartphone también puede transformarse en un mando a distancia domótico, utilizado para controlar a distancia los distintos dispositivos de tu casa o desbloquear las puertas de tu coche.

¿Qué usos tiene la tecnología NFC?

La tecnología NFC no sólo se utiliza para pagos sin contacto y lectura de etiquetas. También es útil para compartir datos, para el control de acceso y la identificación, para controlar su coche, etc.

NFC para pagos sin contacto

Para pagos inferiores a 50 euros, basta con acercar el teléfono móvil o la tarjeta bancaria con NFC al terminal sin contacto. No se requiere ningún código PIN. El pago se aceptará al cabo de unos segundos y se emitirá un ticket de pago.

Para importes superiores a 50 euros, si realiza el pago con su smartphone, deberá introducir primero un código PIN específico del servicio de pago NFC en su teléfono móvil y, a continuación, agitar el smartphone frente al terminal sin contacto para validar el pago.

El smartphone del comerciante también puede utilizarse como terminal de pago sin contacto si está equipado con un chip NFC y tiene instalada una aplicación de pago. Este nuevo sistema de pago sin contacto está siendo desarrollado actualmente por bancos, start-ups y empresas de nuevas tecnologías.

NFC para compartir datos

Una de las ventajas de la tecnología NFC es la simplificación de la transferencia de datos entre dos dispositivos. Si la función NFC está activada en ambos terminales, no es necesario emparejarse como con Bluetooth. Uno de los dispositivos detectará automáticamente al otro. Ahora todo lo que tienes que hacer es abrir el contenido que quieres compartir y acercar los dos dispositivos. Por último, pulsa «Pulsar para compartir». Los archivos se transmitirán rápidamente, a una velocidad de transferencia de 424 Kbps.

NFC para control de acceso e identificación

La tecnología NFC se utiliza para el control de acceso y la verificación de identidad. Además del control de acceso habitual, esta tecnología puede utilizarse para pagar servicios y alojamiento en hoteles, crear pases, etc. Por ejemplo, los huéspedes de un hotel equipado no necesitan una llave física. Pueden entrar en sus habitaciones o visitar otras zonas utilizando sólo sus smartphones. Sus identificadores se generan en tiempo real y todas las transacciones se procesan con total seguridad.

¿Cómo se activa la tecnología NFC en un teléfono móvil?

Hoy en día, la mayoría de los teléfonos Android están equipados con NFC y algunos dispositivos Apple también, prueba de que la tecnología NFC ha conquistado el mercado.

Para activarla en móviles Android, sólo tienes que seguir estos sencillos pasos:

  1. Ve a los ajustes de tu teléfono Android
  2. Ve a «Redes inalámbricas y redes» o «Conexiones».
  3. Pulsa sobre el interruptor «NFC» para activarlo

En Apple, no necesitas activar NFC en los iPhone XS y modelos posteriores, ya que cuentan con un chip NFC que siempre está activo. Si tu iPhone es anterior al iPhone XS, estos son los pasos a seguir para activar NFC:

  1. Ve a ‘Ajustes’ en tu iPhone
  2. Ve a ‘Centro de control
  3. Ve a ‘Otros controles’.
  4. Haz clic en el icono ‘NFC’
  5. Acerca tu iPhone a la etiqueta NFC

En resumen, NFC es una tecnología inalámbrica segura que poco a poco se está abriendo camino en nuestra vida cotidiana. Casi todos nuestros teléfonos móviles están equipados con Near Field Communication y pueden realizar una amplia gama de funciones simplemente tocando otro chip NFC. La tecnología se utiliza para el pago sin contacto (Apple Pay en el iPhone, por ejemplo), la validación de billetes y las etiquetas NFC, que se utilizan de forma similar a los códigos QR que se escanean. Con NFC, el smartphone es más que nunca un accesorio indispensable para el día a día.

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