¿Qué es Kick? Al detalle la nueva plataforma de streaming que pretende desbancar a Twitch

kick

Desde mayo, una nueva plataforma de retransmisiones en directo se ha hecho notar: Kick. Posicionándose como competidor directo de Twitch, Kick pretende atraer a los streamers que se sienten limitados por el servicio de Amazon, o que consideran que no paga lo suficiente. Pero detrás de esta visión utópica se esconde un sitio de streaming con prácticas dudosas.

No hay más que ver la curva de búsquedas del término «Kick» en Google para darse cuenta: desde mayo, está de moda. Es un nuevo competidor de Twitch: una plataforma de streaming en la que cualquiera puede lanzar una emisión en directo. Pero detrás de todas las promesas de libertad y remuneración para los streamers se esconde un modelo de negocio desequilibrado y mucha polémica.

¿Por qué hablamos tanto de Kick?

Kick no fue puesto en la agenda mediática por los internautas «de a pie», sino por los creadores de opinión, que tienen una gran influencia y popularidad en las redes sociales. Inevitablemente, como Kick afecta directamente a su profesión y, por extensión, a gran parte de sus vidas, muchos han expresado su opinión al respecto.

Eso es lo que ha puesto a Kick en el punto de mira. Pero hay varias razones por las que se habla de ello. En primer lugar, está la libertad que ofrece la plataforma en comparación con Twitch, sobre todo en cuanto a los contenidos que se pueden emitir en ella: programas de televisión, casino online, etcétera. Otro punto es la remuneración, que se vende como muy superior a la que ofrece Twitch, incluso a sus streamers más populares.

Por último, son los streamers que han dado el paso los que están causando polémica.

¿Qué es Kick?

Kick es una plataforma de streaming lanzada en diciembre de 2022 y que sigue el modelo de Twitch y YouTube Gaming. Con un ordenador y un software de retransmisión (OBS, XSplit o Streamlabs), cualquiera puede iniciar una retransmisión en directo y grabarse a sí mismo.

Los internautas pueden reaccionar entre sí y con el emisor a través del chat. Kick cuenta actualmente con 5 millones de usuarios registrados. La plataforma tardó 69 días en alcanzar el millón de usuarios el pasado mes de febrero.

El nombre y la identidad de Kick están orientados principalmente a los videojuegos: los streamers pueden retransmitir sus partidas en directo. Hay muchas similitudes con Twitch: por ejemplo, existe el mismo sistema de emotes. Los streamers pueden añadir emotes personalizados a su chat, ya sea a su imagen o para crear referencias compartidas.

Algunos «emotes» están reservados a los abonados, aquellos que apoyan económicamente al creador en cuestión. Actualmente, Kick permite retransmitir en otras plataformas: el sitio no prohíbe las emisiones en directo de sus competidores.

¿Kick es similar a Twitch?

El parecido con Twitch no acaba aquí. El diseño del sitio, desde la página de inicio, es idéntico. El diseño es casi idéntico: a la izquierda están los canales que seguimos y los que recomendamos. En el centro están los canales en directo, y justo debajo varias categorías y juegos.

Lo mismo ocurre con la interfaz: los botones, sus formas, efectos y tipos de letra son muy parecidos. El parecido es incluso asombroso, tanto que Kick podría pasar por una falsificación.

twitch

El modelo de negocio de Kick

Para obtener beneficios, Kick vende suscripciones de pago: puedes pagar por suscribirte a los streamers. Una suscripción cuesta 4,99 dólares al mes, lo que equivale a 4,60 euros al cambio actual (sin incluir las tasas de conversión que puedan aplicarse).

A cambio, los streamers pueden ofrecer ventajas a sus suscriptores, principalmente en forma de insignias o emotes extra. En cualquier caso, estos son los beneficios que son nativos de Kick, y los streamers pueden muy bien ofrecer otros propios.

Hasta ahora, las suscripciones (compradas u ofrecidas) han generado 10 millones de dólares en tres meses, según el jefe de producto de Kick, que asegura que esto ha permitido pagar más de 9,5 millones a los streamers.

¿A quién pertenece Kick?

Kick tiene su sede en Melbourne (Australia). En LinkedIn, hay dos cofundadores que se autoproclaman: Edward Craven y Bijan Tehrani. Dos emprendedores que no vienen de la nada: ambos son también cofundadores de Stake. Stake es un casino en línea con sede en Curaçao y que opera en Australia y el Reino Unido. Una plataforma que tiene la particularidad de que no se juega con moneda tradicional, sino a través de criptodivisas (excepto en el Reino Unido).

Además de los cofundadores, hay dos empleados con experiencia en streaming: Andrew Santamaria, que solía trabajar para Amazon Games, y Edson Rodrigues Miguel, ex de DLive, una plataforma de streaming comprada por BitTorrent. Por último, cabe mencionar a Trainwreck, un conocido streamer de habla inglesa que afirma ser el tercer copropietario de Kick.

¿Podrá Kick derrocar a Twitch?

Con su aumento de popularidad, muchos se preguntan si Kick podrá algún día desbancar a Twitch. Mientras tanto, todo el mundo analiza el futuro del streaming global. Sin embargo, hay varios indicios de que Kick nunca será el número uno. Peor aún, podría simplemente desaparecer, y más pronto que tarde.

Mixer: cuando Microsoft quiso hacer lo mismo (y fracasó)

En 2017, Microsoft se lanzó oficialmente al streaming con Mixer, su propia plataforma fruto de la adquisición de una start-up llamada Beam en 2016. Su estrategia para hacerse popular: firmar contratos con los streamers más populares del mundo para que solo emitan desde el sitio.

Pero aunque el periodo de reclusión debería haber beneficiado a Mixer, la plataforma no logró despegar ante la competencia de Twitch, YouTube Gaming y Facebook Gaming. Tanto es así que en junio de 2020, Microsoft anunció el cierre de Mixer, o más bien su fusión con Facebook Gaming.

¿Costes de explotación excesivos?

Kick bien podría sufrir el mismo destino. La particularidad de Twitch, YouTube Gaming y Facebook Gaming es que estos sitios de juegos en directo están respaldados por gigantes de la tecnología: hablamos de Amazon, Google y Meta, los Gamams.

youtube gaming

Su rentabilidad no está asegurada: retransmitir en directo vídeos en alta definición a millones de personas simultáneamente es muy caro en términos de ancho de banda y servidores. Para ello, Twitch cuenta con Amazon y su división Amazon Web Services, pero también con su considerable flujo de caja.

¿Twitch es rentable?

Han pasado casi nueve años desde que Amazon compró Twitch, y en esos nueve años el gigante del comercio electrónico no ha conseguido que la plataforma sea rentable. Una de las dificultades de Twitch, reconocida por su nuevo CEO Dan Clancy, es que la plataforma tiene dificultades para atraer anunciantes. Al mismo tiempo, tiene que hacer frente a unos costes operativos relacionados con los servidores muy elevados. Para hacer frente a estas dificultades financieras, Twitch despidió a 400 empleados hace unos meses, cuando el CEO asumió el cargo, lo que representa el 7% de la plantilla.

Además, el pasado mes de septiembre Twitch redujo los ingresos de sus mayores streamers. En lugar de recibir el 70% del importe de una suscripción, ahora sólo reciben el 50% si sus ingresos anuales superan los 100.000 euros. Sin embargo, Dan Clancy cree que Twitch será rentable a largo plazo.

En cuanto a Kick, su cofundador Edward Craven afirmó en abril que su plataforma ya era rentable, cuatro meses después de su lanzamiento.

Proyectos actuales de Kick

La plataforma tiene previstas varias novedades, entre ellas nuevos programas de remuneración para los streamers. Además, sabemos que la plataforma está trabajando en una KickCon, una conferencia dedicada al sitio, como la TwitchCon, que se celebrará en París los días 8 y 9 de julio. Es probable que la KickCon se celebre en Las Vegas en 2023, pero no tenemos más detalles.

Otro cambio próximo es que Kick «pronto estará disponible en consolas», según la cuenta francesa de Twitter del sitio.

Las polémicas en torno a la plataforma Kick

Desde su lanzamiento, y sobre todo desde su aparición, Kick ha sido objeto de numerosas polémicas.

Distribución de contenidos protegidos por derechos de autor

Pocos días antes del lanzamiento de The Legend of Zelda: Tears of the Kingdom, el juego estrella de Nintendo, se filtraron copias del juego disponibles en Internet. La retransmisión del juego estaba prohibida en Twitch, pero no en Kick. Como resultado, varios streamers pudieron retransmitir el juego en directo, delante de las narices de Nintendo.

kick zelda tears of the kingdom

Al parecer, Kick también es mucho más permisiva que Twitch en lo que respecta a otros contenidos protegidos por derechos de autor. Los streamings de «reacción», en los que un streamer reacciona al contenido que está viendo, están más permitidos. El género más conocido es el de las reacciones a programas de televisión, sobre todo reality shows.

Kick y la infracción de los derechos de autor son un poco como la pescadilla que se muerde la cola: de momento, la plataforma es más laxa que Twitch porque no es lo bastante grande como para ser descubierta. Pero cuanto más se hable de ello, más espectadores habrá y mayor será la presión sobre los hombros de la plataforma.

Streaming de juegos de casino online

Desde el pasado mes de octubre, el streaming de juegos de casino online está prohibido en Twitch, más concretamente en determinados sitios. Entre los sitios mencionados está Stake, cuyos fundadores crearon Kick. Los demás sitios de juegos de azar tienen todos su sede en Curaçao, como Stake.

Esto se produjo tras años de críticas regulares a Twitch. La plataforma también quería prohibir los canales que emiten este tipo de contenidos, que podrían no resultar atractivos para los anunciantes. Por tanto, Kick se permite el lujo de tener una ventaja competitiva sobre Twitch, al permitir que los juegos de casino se retransmitan en Stake. Los juegos de casino representan la mayor parte de la audiencia de Kick, ya que suelen ser la categoría más vista del sitio.

Código fuente robado a Twitch

Varios internautas, incluidos algunos streamers, han acusado a Kick de robar código informático de Twitch. Los rumores apuntan al robo de código fuente de la plataforma de Amazon durante su filtración masiva de datos en octubre de 2021. Contenía el código fuente del sitio, todo lo necesario para utilizar una plataforma de streaming.

Por el momento, no hay pruebas que sugieran que Kick robó realmente el código fuente de Twitch.

¿Por qué algunos streamers dejan Twitch para emitir en Kick?

Hay varias razones por las que cada vez más streamers optan por operar en Kick. Mientras que algunos han abandonado por completo la plataforma de Amazon, otros no la han dejado del todo.

Kick está tanteando a los streamer más famosos del mundo con contratos muy jugosos con tal de garantizar sus streaming en la plataforma.

Los interesantes contratos de Kick

Kick tiene un programa para sus creadores. En primer lugar, existe el rango de «afiliado», como en Twitch, pero los niveles son más fáciles de alcanzar. Esto desbloquea las suscripciones de pago. En Kick, es necesario tener 75 seguidores y haber retransmitido un total de cinco horas.

El segundo nivel es el de streamer «verificado». Esto ya es más complicado, porque los criterios son más restrictivos:

  • 30 horas retransmitidas en un periodo de 30 días;
  • Haber hecho streaming en 12 días diferentes a lo largo de 30 días;
  • Tener una media mínima de 75 espectadores en los últimos 30 días;
  • 300 personas deben haber escrito en el chat en 30 días;
  • Tener al menos 20 suscriptores.

Mientras que Twitch ofrece un reparto 50/50 o 70/30 de las suscripciones de pago, Kick adopta un enfoque radical. Es 95/5, con el 95% de los ingresos de suscripción para el streamer y el 5% para Kick. Obviamente, la ganancia potencial es mucho más atractiva para los streamers que están pensando en cambiar de plataforma. Incluso si pierden algunos abonados en el proceso, pueden compensarlo con este reparto más ventajoso.

Tarifas por hora para los streamers

Con el tiempo, Kick debería permitir la inserción de publicidad, para que los streamers puedan ganar aún más dinero. Pero eso no es todo: Kick también tiene previsto pagar a los streamers por horas. Su estrategia no consiste en firmar contratos multimillonarios para tener la exclusividad sobre determinados streamers, sino en pagarles lo máximo posible.

Por lo tanto, Kick tiene previsto pagar a los streamers una tarifa por hora. Pero atención: no será igual para todos. Se decidirá en función de determinados criterios:

  • El número de horas retransmitidas;
  • Una tarifa fija basada en los CPM publicitarios de Kick;
  • El número medio de espectadores;
  • Los datos demográficos y la participación de los espectadores.

Los streamers podrán cobrar mediante una transferencia cada mes, o el mismo día en criptomonedas (Bitcoin o Ethereum). En un principio, el programa estará sujeto a un proceso de aprobación manual, para evitar que los embaucadores intenten maximizar sus ingresos.

El otro método de Kick para convencer a los streamers de que se pasen a su sitio consiste en reembolsarles las tarifas de inicio de Twitch. Twitch ha añadido una tasa de cancelación de hasta 25 dólares para el programa de afiliados y socios. Kick podrá reembolsar estas tasas si se cambian a la plataforma.

¿Pagará Kick a los streamers 16 dólares la hora?

Otra cosa que ha dado que hablar sobre Kick es el pago directo a sus streamers. El rumor que corre desde hace varios días es que se les pagará 16 dólares la hora.

En teoría, las horas pagadas sólo se contabilizan si el talento está visible en el stream, despierto y participando en el chat y la comunidad para garantizar la calidad de los streams. Lo que implica que esta verificación y remuneración serían manuales, al menos en parte.

Esta información nunca ha sido confirmada por Kick, aunque la plataforma está trabajando en un programa mencionado anteriormente en este dossier. De hecho, la remuneración por hora podría ser muy inferior a la mencionada, ya que depende de varios criterios.

¿Cómo reacciona Twitch a la llegada de Kick?

El 15 de junio, Twitch anunció el lanzamiento de un programa de asociación Plus que permite a los streamers beneficiarse de una parte del 70% de los ingresos netos generados por sus suscripciones. En resumen, es el regreso del famoso 70/30, suprimido hace unos meses.

Sin embargo, esta remuneración más ventajosa está limitada a 100.000 dólares en doce meses. Además, los streamers que quieran beneficiarse deben tener al menos 350 abonados recurrentes durante tres meses consecutivos. Este programa «Plus» se pondrá en marcha en octubre. Además, los abonos ofrecidos cuentan para el 70/30, pero no para el requisito de los 350 abonados. Otra limitación importante: esta remuneración no se aplica a las suscripciones a través de Amazon Prime. La suscripción de Amazon permite disfrutar de una suscripción gratuita a Twitch a un canal cada mes. Ahora ya conoces todo lo que hay detrás de la plataforma Kick. ¿Conseguirá hacer sombra al resto de las plataformas? En unos meses podremos dar más detalles al respecto.

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